اللاجئون هم أشخاص فروا من الحرب أو العنف أو الصراع أو الاضطهاد، وعبروا الحدود الدولية للحصول على الأمان في بلد آخر، وهم أشخاص غير قادرين أو غير راغبين في العودة إلى بلادهم الأصلية؛ بسبب الخوف من التعرض للاضطهاد لأسباب تتعلق بالعرق أو الدين أو الجنسية أو الانتماء إلى جماعات معينة، أو بسبب الرأي السياسي وذلك بحسب تعريف المفوضية السامية للأمم المتحدة لشؤون اللاجئين (UNHCR). 

وبحسب مصادر المفوضية (UNHCR) فقد بلغ عدد اللاجئين المسجلين 25.9 مليون شخص حول العالم فروا من العنف والنزاعات والكوارث الطبيعية؛ بحثاً عن الحماية والملجأ الآمن.